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为天然气增产英国撤销水力压裂禁令:“能源安全绝对优先”

澎湃新闻记者 王晶晶
2022-09-23 18:57
来源:澎湃新闻
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欧洲正在努力应对日益严重的能源短缺,试图在远离俄罗斯能源的同时确保新的供应来源。9月22日,英国解除了2019年以来实施的水力压裂使用禁令。

英国商业、能源和产业战略大臣雅各布·里斯-莫格(Jacob Rees-Mogg)在宣布结束禁令时表示,“加强能源安全是绝对优先事项”,英国必须“实现任何潜在的国内天然气来源”。

英国首相伊丽莎白·特拉斯(Elizabeth Truss)表示,解除这项禁令后,英国能源开发商将有机会寻求压裂的规划许可,最快可在6个月内获得天然气。她说,这一举措将确保英国到2040年成为能源净出口国。

页岩气是一种非常规能源,从页岩层中开采出来的天然气,在地层中主要以页岩颗粒吸附状态为主,裂缝中的游离状态为辅。在开采之后,没有自然产出,需要采取水力压裂等增产措施,开采难度较大。

国际上开采页岩气主要使用水力压裂技术,水力压裂技术是用掺入水、沙子和化学物质的高压混合物将岩石层压裂,从而释放出天然气。

该禁令于2019年11月推出,这一年英国兰开夏郡的一个水力压裂地点发生了120多次地震。尽管这些地震大多数在3级以下,但英国一份政府报告称,禁止这种做法是必要的,因为“目前不可能准确预测与水力压裂作业有关的地震的概率或震级”。

英国统计局数据显示,俄乌冲突以前,英国每年约有4.9%的天然气进口自俄罗斯。虽然占比不大,但本土气价与国际天然气价格息息相关,2月底以来,英国用能成本在高昂的气价和油价推动下快速上涨,英国政府宣布从10月开始能源价格上限将提高80%。

今年6月,英国自1997年有记录以来,首次没有从俄罗斯进口任何燃料,正开始逐步摆脱对俄罗斯能源的依赖。同时,欧洲智库Bruegel最新数据显示,英国政府已拨出1780亿欧元用于缓解能源危机对消费者和企业的影响。

英国《卫报》指出,特拉斯的政策顾问正在讨论颁发多达130个新钻井许可证的提议。同时,特拉斯还计划批准在北海进行更多钻探活动,并考虑解除对水力压裂技术的禁令,为启动页岩油气开发奠定基础。

据悉,由于压裂过程中需使用化学物质,重启页岩气可能会潜在污染地下水、增加噪音以及引发更多频率和强度无法预测的地震。

不仅如此,英国财政部长夸西·克瓦滕(Kwasi Kwarteng)表示,水力压裂技术对缓解天然气和电力价格上涨的影响无济于事,且“需要十年时间才能开采出足够的产量”。

业内分析人士表示,页岩气开采仍然存在许多障碍,尤其在监管、环境问题和运营复杂性方面。

穆迪高级信贷官Tobias Wagner表示,“虽然目前高昂的能源价格可能会提高英国水力压裂的潜在经济可行性,但从长远来看可能不太确定”,“鉴于不确定性和担忧,公司愿意在多大程度上进行大规模投资还有待观察”。

同时,阿伯丁大学教授兼能源转型主任约翰·安德希尔表示,除了赢得公众舆论的困难之外,英国的地质是水力压裂的另一个障碍。

安德希尔2020年研究发现,英国页岩气开采“在技术上非常具有挑战性”,且其钻探目标在地下存在可能导致地震活动趋势的断层。他补充说,英国地质情况与美国不同,美国能源独立主要是通过增加石油和天然气水力压裂来实现,且其页岩层没有被断层破坏。

对于英国政府而言,发展水力压裂技术、重启页岩气或能够提高其能源供应的安全性,降低对俄罗斯能源的依赖,但页岩气带来的污染问题或与特拉斯9月8日重申“英国将致力于到2050年实现温室气体净零排放目标”相悖,以及将在国内引发新一轮“环保大战”。

    责任编辑:王杰
    校对:张亮亮
    澎湃新闻报料:021-962866
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